Brothers of Chocolate

Originally posted on Weibo on 2/11/2014, follow Meng’s Weibo here

想知道什么是理想中的布鲁克林,只需要看看大胡子的马氏兄弟。Rick Mast和Michael Mast从俄亥俄小城 。。。来到纽约闯天下,一个当厨师,一个拍电影,有一天突发奇想问自己“巧克力是怎么来的?”从而引发一场探险,开创了当红的手工巧克力品牌马氏兄弟巧克力Mast Brother Chocolate,因为把布鲁克林手工作坊精神发展到极致成为一段传奇。

大概因为品牌标志是由字母M演变成的皇冠图案(布鲁克林从前被称为国王区,不知道有没有关系),马氏的品牌信仰被兄弟俩称为“七皇冠”,翻译出来觉得像小时候教室里贴着的精神文明标语,曾经觉得空洞的词语,确是人家实践的标准:

一,博爱。常想能为身边人做什么,不管是家人,朋友,同事,还是社区,所有人都值得你去爱去尊重。

二,精进。持续探索和学习,让自己的技艺更加精湛,工作方式更合理有效。

三,美味。无论是巧克力,包装,灯光,文化还是工作环境,所有都要做到让人垂涎欲滴。

四,不浪费。无论是时间,精力还是原材料,我们都追求高效率,零浪费。

五,起源。把顾客与原材料原产地联系起来,我们的一切都来自亲爱的可可种植者们。

六,简化。越简单,越纯粹,便越接近事与物的真谛。

七,透明。在纽约城里开工厂,就是为了骄傲地把最真实的巧克力展现给全世界。

举个例子,为从赤道边缘的南美国家得到优质的可可,却不愿与“资本主义大企业”同流合污,马氏兄弟寻访到长年航行加勒比海和阿拉斯加的船长Eric Loftfield,征用了他25年手工制造的帆船“黑海豹号”,亲自航海到多米尼加探访可可农场,将20吨可可豆带回纽约,耗时4周,一路惊险不断。纽约的海港自1932年后再没接受过货运帆船,此次专门为“黑海豹号”重开历史码头,调运特殊装备,表示支持马氏兄弟的理念和实践。

随着兄弟俩“凌乱胡须挡不住的英俊的面庞”频繁出现在各种文化,时尚,生活,美食,旅行杂志上,他们的巧克力也被纽约各大名厨点名,上架130多家精品超市,潮流小店,高端订阅。自家店面和工厂仍然在老本营布鲁克林的威廉姆斯堡,乳白的墙面上简单的字体,冬日短暂的阳光和长长的影子,混着浓郁的巧克力味,充满了整个空间。可以叫做店的部分其实只一个长木桌,上面排列着当季的巧克力,书,杂志和纸扎。长桌一端墙面刷成黑板,工整的粉笔字写着巧克力配方,另一端是裸露的砖墙,挂着面国旗,墙角下堆着一麻袋一麻袋的可可豆。工厂,或者说作坊,与店只隔着一个柜台,可一看到穿着白色制服带着各种帽子的工人们在音乐声中制作,称量,包装巧克力。柜台上放着一些可可果,竟然要两个手掌才捧得下,可可豆也比想象中的大很多。

当季的口味主打两个系列,“工艺”与“起源”。工艺系列是与美国各地手工食材匠人品牌的合作,包括咖啡,海盐,香草,杏仁和枫树糖浆;而起源系列都是只含可可和糖的黑巧克力,可可豆来自伯利兹,多米尼加,马达加斯加,新几内亚,再加一款布鲁克林特制。桌上巧克力都有得试吃,很想一一吃过去,可惜我吃甜太多会牙疼,不敢放肆。其实比起巧克力来,我对他们的包装纸更感兴趣。每款巧克力包装纸都有不同的纹样,简单大方,朴实有趣,陈列在一起立刻激起一种收集欲。市场上的精品巧克力包装,大多走豪华,极简,或自然路线,倒是马氏图案的让我觉得不过火且有人情味。据说最初的纸都来自附近一家古董店的收藏,后来开始自己收集和设计。大概也看出了顾客他们包装纸的喜爱,店里有当季纸品的纸扎出售,还有一款搭配了巧克力,纸扎和笔记本的特别收藏。

说到这里,大家可能已经看出来,马氏兄弟卖的不仅仅是巧克力。爱这个品牌的人,用7-10美元买一块巧克力(普通巧克力售价1-3美元,精品巧克力一般在5-7美元),有多少买的是美食与口碑,又有多少买的是概念和故事:不管是巧克力狂人,兄弟情深,追梦企业家,布鲁克林精神家园,帆船航海奇遇记,还是细心折纸的大胡子硬汉,大家各有所爱,各取所需吧。

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