This American Love

Originally posted on Weibo on 2/18/2014, follow Meng’s Weibo here

上周五的情人节晚餐在家吃,我下午去买了材料开始准备晚上的甜点。系围裙,拿案板,倒酒,洗手,开工前还有一项是放上我最喜欢的电台节目This American Life, 一个不坚持下厨的人坚持的厨房习惯。

网页打开,弹出一盒巧克力。九块不同形状的糖果上写着九个有关爱情的词:“永不分离”,“留下来”,“一见钟情”,“完美女孩”,“天下第一”,“心碎”,“情歌”,“命中注定”,和“只有你”。原来每块巧克力是一个爱情故事,故事播放以后巧克力就变成被咬掉一口的样子。一边做甜点一边听故事,有的幽默,有的奇妙,有的引人思考,有的几乎让人落下泪来。断断续续听这个节目好几年,今天的这个惊喜让我决定这周的品牌周记献给它。

This American Life,美国生活,是一档由芝加哥公共传媒(Chicago Public Media)制作的叙事类广播节目,顾名思义,讲的是美国人日常生活的故事;每周一期,每期一小时,几个小故事围绕一个主题展开,大多是新闻访谈和第一人称讲述,有时有小说和诗歌。开播十七年,TAL已经录制了超过五百期节目,在五百家电台拥有超过听众两百万,多年稳居 iTune Store Podcast下载榜首。

TAL和其它的节目有什么不同,为什么有这么多的忠实听众?它形式简单,主题广泛,报道深入,叙事精彩,像是广播节目中的《纽约客》杂志。从国际政治,美国政策,司法犯罪,战争,经济等大背景,到“糟透了”,“睡不着”,“分手”,“带小孩”,“海滩上”等小情景都有涉及,报道角度上却注重挖掘大背景下的小细节和小情景中的大意义。比如一期对美国经济危机的报道记录美国最大电器零售商Circuit City倒闭关门前的最后一天,消费者的疯狂抢购和售货员的心灰意冷形成的对比让我第一次觉得不是纯粹的旁观者,而可以从人性的角度理解经济危机对美国人生活的影响。又比如一期名为“雄性激素”的节目,探讨过多或过少雄性激素对人类思维方式和行动力的影响,在采访到的案例以外,节目组成员都去测试了自己的雄性激素含量以验证讨论结果。非常意想不到的话题,听了以后却大悟“原来世界/社会/人类是这样运行的”,觉得好笑又好有意思。节目创始人及主持人Ira Glass在一次访谈中解释说TAL的叙事方式更像电影,强调连贯性与情节性,短时间内牢牢抓住听众,让人欲罢不能。还有一点Ira没承认,但我觉得TAL不回避采用节目组的成员的私人故事,甚至让家庭成员上节目,也是为了给观众营造一种老朋友的气氛,让听众对节目越熟悉越忠实。

早在1999年TAL出过一本漫画书,用漫画的形式向读者/听众讲解TAL的选题制作过程,从如何采访编辑,使用哪些仪器软件,到怎么进入公共广播系统,毫无保留地把行业知识分享出来,鼓励任何人进入广播事业,录制自己的节目甚至开始自己的电台。书中Ira Glass的卡通人说,广播电台是最便宜的大众媒体,却有潜力做的比电视更好;大家赶紧加入进来,用电台多做好节目好报道,支持新闻自由,让美国变成一个更好的国家!

美国像TAL这样的公共电台有上千家,大多不接受政府拨款,资金来民间小额捐款和商业赞助,因而得以保持独立,相对客观公正地对各种政策法律进行报道,敢于深入调查揭露真相。TAL就曾多次报道选举黑幕,司法公正,残疾人政策,军队心理问题等敏感话题,还曾经因为报道富士康内幕(后自己追查发现第三方记者报道与实事不符而道歉)在中国被禁。有调查研究显示美国媒体受众中对实事政治了解最全面准确的是公共电台的听众,最片面偏颇的是FOX电视的观众。

回来说到TAL情人节这一期,还有一个特别版出现在美国的Google Doodle上。据说Ira Glass去Google讲座,谈到合作的可能性,说做一个Doodle献给普通人,Google的人以为他疯了,说他们的Doodle都是献给世界名人或者重大节日。幸好情人节是个普通人的节日,于是搜索主页上平常出现Google标志的地方出现了六个桃心形糖果,每一个是90秒的TAL故事选段,代表了This American Life的最本质精神:大时代背景下的普通人,日常生活里的真感情:我们都是一样的动物,期待着Google不来的真爱。

Screen Shot 2014-02-16 at 5.50.43 PMgoogle-1-600x450Screen Shot 2014-02-18 at 10.15.18 AM

我最喜欢的几期This American Life,不知道国内的小伙伴们现在能不能打开了:  27,残酷小孩   220,雄性激素   361,睡不着觉    377, 经济危机长什么样    427,可口可乐绝密配方   513,  月末车行   另外我有漫画书的PDF版可以与大家分享,感兴趣的可以联系我。

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: