A School of Start-Ups

Originally posted on Weibo on 3/28/2014, follow Meng’s Weibo here

纽约下城的熨斗区是老牌出版社和广告公司云集的商业办公地段。想在这里租个办公室开公司?最小100平米的办公室,租金一个月至少5000美元。刚起步的小企业,难得需要这么多空间,恐怕也付不起这么大一笔房租。然而在熨斗区百老汇街920号一个叫General Asymbly的地方,你可以花500美元一个月租一张属于自己的桌子,与一批跟你一样创业打拼的年轻人一起分享办公室,厨房,会议室,网络,咖啡和啤酒,甚至还有各种免费的活动和讲座。

General Assembly,常被简称GA,有点“总动员”的意思,更像是个创业家的“武林大会”。 这个品牌创立于2011年,大小新兴网络公司在纽约涌现,时任市长布隆博宣言要让纽约超越波士顿成为东海岸的硅谷, 而GA的目标就是为热血创业人提供资源,帮助他们实现梦想。

在市政20万美元奖金和Skype,IDEO,Silicon Valley Bank等多家科技公司,设计顾问和投资银行的支持下,GA提供的资源除了工作空间和社区支持以外,还有知识技能培训和职业人脉。从品牌创立之初,GA就努力营造大学校园氛围,把各地的办公室和协作空间称为“校区”,为创业者提供网络和设计方面的讲座,聘请业界专家辅导企业成长,并且组织各种活动将有潜力的企业与投资方联系起来。GA的常设课程包括用户体验设计,网站建设,商务基础,数据分析,数字营销,网站设计,产品管理等;短期培训和研习班包括投资,理财,税务,法律,商业运作,在线交易,营销策略等创业必备商务知识,以及各种最新最常用的电脑程序和设计软件,更可以根据学生要求和市场变动安排特别课程。

可以说任何有激情有主意想通过数码和网络创业的人,都可以在GA学到让点子变成现实必须的知识和技能,并且可以通过社区找到需要的人才,盟友,甚至合伙人。对于有一定基础的创业人,并非望网络或投资圈子却需要了了解行情,或者正在寻找机会转行的人们,一周几个小时的GA研习班也是一个查漏补缺,试探内情,探索新领域的好地方。比如我们的设计公司为不少新兴网络品牌做策划和设计,就在GA上过不少投资方面的课程,了解纽约的投资公司和他们的操作流程,以更好的帮助我们的客户准备材料吸引投资人。另外我们还上过产品定价,数据分析,市场观察等方面的强化课程,不断补充更新更全面的知识来满足客户需要和提升设计的有效性。另外推荐一门每两周一次的免费的课程“欢迎进入纽约新兴科技创业社区”(无法参加但需要课程讲义的可以联系我,英文无翻译),专为初来纽约或科技创业圈闯荡的新手设计,介绍这里的各种资源,政策,趋势,创业方和投资方的大小玩家,该去哪些地方,关注哪些博客,留意哪些人,做哪些功课,这些常常需要通过各种碰壁摸索出来的经验知识,一小时的时间便可在GA轻松获得。更有意思的是,这堂课提供的除了资源准备,还有心理准备。比如到底什么是新兴网络热潮?创业到底意味着什么?怎样的创业模式真正适合你的追求等等?觉得趁着热潮创业很酷或者赚钱很容易的人通通错了;创业拼的不是冲刺的爆发力,是马拉松的忍耐力:无数人的无数失败造就了坚持到最后的胜利者,而这份坚持的背后是真正的价值,决心和热情 —— GA的内容营销做的好,让新手一入行就倍感恩泽,分分钟树立自己科技创业大本营,创业家指导的权威地位。

2014年初,GA宣布放弃协作空间的业务,转型成一所纯粹的创业学校,继续填补大学课程跟不上时代的空缺,为小到个人,大到国际企业提供商业,科技和设计方面的培训课程。这个决定将影响到近100家租用空间的小公司,但毫无疑问是一个精明的商业决策。随着GA最初模式的成功和东海岸网络热潮的发展,越来越多的竞争者提供低价优质的协作空间出租,使得GA在地理位置和价格等方面的硬件优势越来越小,而积攒起来的经验和口碑却使其在办学和人脉等方面的软件优势越来越大,其商业模式也必然要从提供普通物质过渡到提供独家内容。如今在全球拥有9所分校10万学员的GA作为纯教育品牌价值大大提升,于三月初获得第二轮投资3500万美元,向发展称为美国第一科技创业教育集团进军。

GA_icons

GA的品牌风格轻松简单,透明好用,不装逼,不计传统,不断更新,对准了新一代极客+设计师+创业人的的胃口。个人非常喜欢这些课程小插画,收集自GA网站。

Screen Shot 2014-03-28 at 10.25.55 AM

《欢迎进入纽约新兴科技创业社区》,对课程讲义好奇的可以联系我,英文无翻译。

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